Jacques Brel

 

Chansons autour de la mer :

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Jacques Romain Georges Brel,  né le 8 avril 1929 à Schaerbeek (Bruxelles, Belgique), mort le 9 octobre 1978 à Bobigny, était un auteur et chanteur belge francophone (et néerlandophone au début de sa carrière). Il fut également acteur et réalisateur de films.

Peu intéressé par l'école, excepté par les cours de français, il joue des pièces de théâtre en amateur au sein de la Franche Cordée, et son père le fait entrer dans la cartonnerie familiale, travail pour lequel il n'a aucun goût. Il réfléchit très sérieusement à une reconversion, soit dans l'élevage de poules, soit dans la chanson. Il choisit cette dernière voie.

Le 1er juin 1950, il épouse Thérèse Michielsen, dite « Miche ». Le 6 décembre 1951 naît sa première fille, Chantal, puis France le 12 juillet 1953. Enfin, Isabelle en août 1958 pour laquelle Jacques Brel écrivit la chanson éponyme.

À partir de 1952, il compose ses premières chansons qu'il chante dans le cadre familial ou lors de diverses soirées dans des cabarets bruxellois. Il fait déjà preuve de cette puissance lyrique (tant dans les textes que dans son interprétation) qui rebute sa famille, qui ne l'encourage pas à continuer.
Il persévère tout de même et, en 1953, sort un 78 tours. Ensuite, il quitte la capitale belge pour se rendre seul à Paris appelé par Jacques Canetti, découvreur de talents, travaillant chez Philips et propriétaire du cabaret Les Trois Baudets. Sa famille lui coupe alors les vivres et il se retrouve sous les toits de l'Hotel Stevens à Pigalle. Pour gagner un peu d'argent, il enseigne la guitare au danseur acrobate Francesco "Cocky" Frediani, un artiste italien paraissant alors à l'affiche du cabaret "la Nouvelle Eve". Ce dernier, témoin des tout premiers jours, accompagnera d'ailleurs Brel lors de son premier passage à l'Olympia en "lever de rideau"- moment où les spectateurs entrent dans la salle et s'installent à leur place. Malgré les conditions de travail (il n'avait pas de loge et devait se changer derrière le Bar de l'Olympia...), Bruno Cocquatrix le remarque et le félicite de sa prestation, l'invitant à lui rendre visite pour discuter d'un prochain passage. Une nouvelle fille (France) naît : pour Jacques Brel, ce sont les années de galère.
En janvier 1955, Brel s'est occupé pour une semaine d'avant-programme de Bobbejaan Schoepen dans l'Ancienne Belgique bruxelloise. En 1955, il fait venir sa femme et ses enfants. Ils s'installent à Montreuil. Cela va être l'année de son premier 33 tours. Comme il chante pour des organisations chrétiennes, Georges Brassens le surnomme « l'abbé Brel » (gentiment, les deux hommes étant amis).

En 1956, il rencontre François Rauber, un pianiste, qui devient son accompagnateur. En 1957, pressé d'achever ses études musicales au conservatoire, Rauber renonce aux tournées à travers le pays. Il est alors remplacé par un autre étudiant du conservatoire. C'est la rencontre avec Gérard Jouannest, qui deviendra son accompagnateur exclusif sur scène, Rauber revenant vers Brel une fois son diplôme en poche pour devenir l'orchestrateur privilégié. Les deux musiciens resteront fidèles à Brel et à son œuvre, au-delà même de sa mort.

Petit à petit, Brel trouve son public, et rencontre le succès lors de ses spectacles.
En 1957, c'est le second 33 tours, qui reçoit le Grand prix de l'Académie Charles Cros.
Et fin 1958, c'est le succès à l'Olympia, en première partie, il est tête d'affiche à Bobino, fin 1959. À partir de là, les tournées s'enchaînent à un rythme infernal, Brel faisant parfois plus de concerts qu'il n'y a de jours par année.

En 1966, il décide d'abandonner la chanson. Le 16 mai 1967, il donne son dernier récital à Roubaix.

Mais il ne reste pas inactif pour autant, durant l'été 1967, il tourne dans son premier long métrage, Les Risques du métier du réalisateur André Cayatte, ce sera un succès. Puis il commence à voyager en voilier.

En 1968, à Bruxelles, il crée la version francophone de L'Homme de la Mancha aux côtés de Dario Moreno. En décembre, le spectacle est présenté à Paris avec Robert Manuel dans le rôle de Sancho Pancha.

Au début de l'été 1969, il interprète, dans le film d'Édouard Molinaro, dont il fait également la musique avec François Rauber, le rôle de Mon oncle Benjamin aux côtes de Claude Jade, qui a 20 ans à cette époque et qui racontera: "Ma rencontre avec Jacques Brel a lieu à Vézelay (...) il se montre d'emblée d'une grande sympathie (...) Il sort des longues et fatigantes représentations de l'Homme de la Mancha qui a été un beau succès et il a gardé pour le film les cheveux longs de don Quichotte (...) Il est cordial, sympathique, ouvert et attentionné aux autres et l'atmosphère gaie et chaleureuse du tournage lui doit beaucoup. (...) Jacques est passionné d'aviation (...) à l'aérodrome de Toussus-le-Noble, le dernier jour (...) il était heureux à l'idée de s'envoler vers le Midi et nous a parlé de cette passion, des ciels, des paysages, des voyages..."

Il va tourner ensuite dans un certain nombre de films, et en réalisera un lui-même en 1971, Franz (Barbara écrivant une partie de la musique), puis un deuxième qui sort en 1973, Far West, qui sera un échec. Son dernier rôle reste mythique : il campe le dépressif François Pignon, le personnage récurrent de Francis Veber, face au tueur à gages "monsieur Milan", alias Lino Ventura, dans l'Emmerdeur, à nouveau réalisé par Édouard Molinaro.

Il rencontre également le succès aux États-Unis d'Amérique et au Royaume-Uni. Des traductions en anglais de ses chansons sont populaires et sont enregistrées par David Bowie (Amsterdam), Scott Walker, Terry Jacks, Alex Harvey et Marc Almond. Jacques Brel is Alive and Well and Living in Paris est une comédie musicale américaine qui est jouée autour du monde pendant plusieurs années. Elle comprend des traductions rimantes définitives, assemblées par un ami de Jacques Brel, Mort Shuman en 1968. En 1974, le spectacle est adapté au cinéma (voir la fiche IMDb).

En 1974, il abandonne tout et part en voilier (l'Askoy) avec Madly Bamy qu'il a rencontrée lors du tournage du film L'Aventure c'est l'aventure de Claude Lelouch. Mais il est déjà malade et est opéré d'un cancer au poumon. Il décide de se retirer aux Marquises.
Pilote privé et propriétaire d'un bimoteur, il y fait l'avion-taxi pour dépanner les habitants.

En 1977, il revient à Paris pour enregistrer son dernier album, probablement l'un des plus bouleversants, dans les conditions difficiles que l'on peut imaginer. La chanson Les Marquises, qui clôt l'album, s'achève sur ces paroles "Veux-tu que je te dise / Gémir n'est pas de mise / Aux Marquises". Pour cette dernière, il n'y eut qu'une seule prise ... Il retourne aux Îles Marquises après cet enregistrement, avant qu'en juillet 1978 son cas ne s'aggrave. Il est rapatrié en métropole où il meurt en octobre.

Jacques Brel repose au cimetière d'Atuona à Hiva Oa dans l'archipel des îles Marquises à côté de Paul Gauguin.

En décembre 2005, il est élu au rang de plus grand Belge de tous les temps par le public de la RTBF.

 

   Discographie

Plusieurs discographies de Jacques Brel ont été publiées, mais aucune n'est complète. D'après les Editions Jacques Brel, il faudra plusieurs années de travail pour établir une discographie intégrale du chanteur.

La discographie ci-dessous a été prise sur le site Wikipedia, mais pour une discographie bien plus complète, je vous conseille d'aller directement sur le site des Editions Jacques Brel.

http://www.jacquesbrel.be/index2.cfm?lg=FR

  • La foire/Il y a - 1953

  • Jacques Brel et ses chansons - 1954

  • Quand on n'a que l'amour, Heureux Pardons... - 1957

  • Je ne sais pas, Au printemps... - 1958

  • Disque pour le magazine "Marie-Claire" comprenant l'Introduction à la Nativité et l'Evangile selon Saint-Luc - 1958

  • La valse à mille temps, Ne me quitte pas, Je t'aime, Isabelle, La mort... - 1959

  • Marieke, Le moribond... - 1961

  • Olympia d'octobre 1961 - 1962

  • Les bigotes, Les vieux, La Fanette... - 1963

  • Jef, Les bonbons, Mathilde, Amsterdam... - 1964

  • Olympia 1964 - 1964

  • Ces gens-là, Fernand... - 1965

  • 67 comprenant Mon enfance, A jeun... - 1967

  • Vesoul, L'éclusier... - 1968

  • L'homme de la Mancha - 1970

  • Nouveaux enregistrements de vieilles chansons - 1972

  • Les Marquises - 1977

  • L'intégrale - 1988

  • Coffret intégral 2003 - 2003

   Filmographie

 

  • Les risques du métier, d'André Cayatte, 1968

  • La bande à Bonnot, de Philippe Fourastié, 1968

  • Mon oncle Benjamin, d'Edouard Molinaro, 1969

  • Mont-Dragon, de Jean Valère, 1970

  • Les assassins de l'ordre, de Marcel Carné, 1971

  • Franz (réalisation), 1971

  • L'aventure c'est l'aventure, de Claude Lelouch, 1972

  • Le bar de la fourche, d'Alain Levent, 1972

  • Far West (réalisation), 1973

  • L'emmerdeur, d'Edouard Molinaro, 1973

   Sources

    Photo Jacques Brel (article Musique Fluctuat) : http://musique.fluctuat.net/jacques-brel/photos/

    Biographie, discographie et filmographie (article Wikipedia) : http://fr.wikipedia.org/wiki/Jacques_Brel

    Fondation Jacques Brel : http://www.jacquesbrel.be/index2.cfm?lg=FR

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